Venezuelan Court again delays response to U.N. ruling requiring Leopoldo López Realease

MEDIA RELEASE                                                                                OCTOBER 29, 2014

VENEZUELAN COURT AGAIN DELAYS RESPONSE TO U.N. RULING REQUIRING LEOPOLDO LÓPEZ RELEASE

 ARBITRARY PUNISHMENTS CONTINUE

Caracas – Today, Venezuelan opposition leader Leopoldo López denounced the Venezuelan government for its continued failure to respond to a United Nations finding that he is being detained arbitrarily and must be released. A scheduled court hearing yesterday, during which Judge Susana Barreiros was required to respond to the U.N. finding, was unexpectedly postponed until November 4.

In a handwritten note released by his defense team, López stated: “On 10/8/2014, the U.N. Working Group on Arbitrary Detentions] issued a decision in which they classified my detention as arbitrary and asked for my immediate release. It has been 20 days and the court has not released a response. … I have therefore made the decision today to not attend the trial until my procedural and constitutional right of receiving a response to the decision of a constitutional standing and obligatory compliance, issued by the [UN High Commissioner on Human Rights], is respected.”

Meanwhile, López’s family criticized the Government of Venezuela for further arbitrary punishments that it has imposed on him. “I traveled to Ramo Verde prison on Saturday and was told that Leopoldo wouldn’t be allowed visitors for 15 days” said Lilian Tintori, his wife. “It is especially devastating for my children when the Government punishes our speaking out by denying him the ability to see us,” she added. This is the fifth arbitrary 15-day denial of access during López’s last eight months in prison. A photo of Lilian and her children being denied entry to Ramo Verde is attached below.

On October 9, the López defense team released an opinion of the UN Working Group on Arbitrary Detention finding him to be held in violation of international law. While the court publicly promised it would respond, it has now been inexplicably closed for two weeks. In protest of the failure of the courts to respond, López, Ceballos, and other political prisoners announced a peaceful protest, which entails banging on the cell bars at 8 pm every evening. In addition, López was photographed holding up a sign outside his window saying “UN = Freedom For Political Prisoners.” The photograph is also attached below.

In response to these collective actions, Prison Director Colonel Homero Miranda told López that he will be transferred to a new prison shortly – despite the fact no court has issued a ruling to order the transfer, which is required under Venezuelan Law. Tintori remarked “The only transfer that should occur is the transfer to the streets with his people, the people of Venezuela because he is innocent.”

The trial is now delayed until November 4.

Contact:        

Jared Genser (English)   jgenser@perseus-strategies.com  +1 202 320 4135

Juan Carlos Gutierrez (Spanish)  juangutierrez@delgadogutierrez.com +58 412 33 217 44

Figure 1: Lilian Tintori and her two children being denied entry to Ramo Verde Prison on 10/25

Figure 1: Lilian Tintori and her two children being denied entry to Ramo Verde Prison on 10/25

Figure 2: Leopoldo López holds up a sign from jail, calling on the UN to help free Venezuela's political prisoners

Figure 2: Leopoldo López holds up a sign from jail, calling on the UN to help free Venezuela’s political prisoners

Compromiso con la libertad

JOSE ANTONIO LLORENTE I EL PAIS, 25 de octubre de 2014

No debe pasar desapercibido el gesto de Mariano Rajoy al reunirse en Génova con Lilian Tintori de López: ha puesto de manifiesto una actitud arriesgada, pero valiente. Arriesgada pues esta decisión quizás pudiera ser comprometida de acuerdo con los usos y costumbres para las relaciones internacionales. Valiente, sin embargo, pues demuestra un compromiso firme y sensato en favor de una causa justa como es la libertad de expresión, la libertad de pensamiento o, en una palabra, la libertad. Sorprende agradablemente un giro de la política exterior hacia los valores, más allá de los intereses económicos.

Lilian Tintori, personaje mencionado de forma recurrente estos días en la prensa internacional, es la esposa del venezolano Leopoldo López, Coordinador Nacional del partido Voluntad Popular, que desde hace ocho meses se encuentra preso por razones políticas y se ha convertido en la voz de la oposición al régimen chavista.

La decisión de Rajoy es una decisión compartida con otros dirigentes internacionales como, por ejemplo, el propio Alto Comisionado de Derechos Humanos de la ONU, Zeid Ra’ad Zeid Al-Hussein, quien ha señalado que la prolongada y arbitraria detención de opositores políticos está causando cada vez más preocupación internacional.

La larga lista de encuentros entre Lilian Tintori y otros líderes políticos internacionales como los embajadores de Estados Unidos., Canadá, México, Francia, Noruega, Chile, Alemania, Reino Unido, o, incluso, la recepción del papa Francisco en una audiencia pública el pasado 28 de mayo, así lo acredita.

Por su parte, el presidente Obama, al intervenir durante la Clinton Global Initiative el 23 de septiembre, subrayó: “nos mantenemos solidarios con quienes están detenidos en este momento; ellos merecen estar libres, deben ser liberados…”.

Y, en línea con estos encuentros, la recepción de Rajoy, en calidad de presidente del Partido Popular, subraya el principio que debe ser común en el rol desempeñado por todos los gobiernos: hacer política significa tomar decisiones y comprometerse, sin que esto suponga el que no se respeten las decisiones soberanas de otros países.

Por tanto, los políticos deben estar abiertos al diálogo y al respeto de diversas opciones ideológicas como medio para fortalecer la democracia. Continue reading

Democracia y libertad

25 de octubre de 2014 I http://www.elnuevosiglo.co

*Reconsideración de la hispanidad
*Los modelos alemán y español

La  cuestión del espíritu y vigencia de la hispanidad ha sido considerada en los dos últimos siglos como un asunto de académicos, de lingüistas, políticos románticos y poetas o escritores iluminados. Lo que ha derivado en el sorprendente fenómeno que nuestros países unidos por la sangre, la religión, el idioma, la cultura y una visión del mundo común, no hagamos casi nada para fortalecer y convertir la hispanidad en una fuerza poderosa en el mundo globalizado. Es de reconocer que en España el presidente Mariano Rajoy ha puesto de nuevo en vigencia con realismo político el concepto de hispanidad. Se trata de defender en todos los escenarios y en todas las ocasiones, los valores de la democracia y la libertad de contenido hispánico, por lo que  el estadista español considera que es preciso no solamente ser solidarios con sus colegas hispanoamericanos, sino manifestarlo públicamente. Es así como, tras seguir el periplo internacional que ha cumplido la señora Lilian Tintori de López, la esposa de Leopoldo López, político de la oposición encarcelado en pleno centro de Caracas por participar en una gigantesca y tumultuosa  manifestación y detenido en medio de la marcha para impedirle arengar a la multitud, se solidarizó con su esposa y pidió su libertad.

Hasta el momento de nada han valido las protestas en Venezuela de los diversos sectores de la oposición y algunos oficialistas, que piden la libertad inmediata de López, quien se encuentra tras las rejas y rara vez se le permite que se reúna con sus seres queridos, sometido a un trato injusto y ominoso. El escabroso asunto de la detención del dirigente frente a sus seguidores ha suscitado, entre otros, la intervención del Alto Comisionado de las Naciones Unidas para los Derechos Humanos, Zeid Ra’ad Al Hussein, el cual recibió a Lilian Tintori de López, la semana pasada. Para condenar después de la reunión con la joven señora el encarcelamiento del dirigente político de manera pública: “La prolongada y arbitraria detención de opositores políticos y manifestantes en Venezuela está causando cada vez más preocupación a nivel internacional. Esta situación sólo exacerba la tensión en el país”.

Por sobre otras respetables voces de la comunidad internacional se alza la del presidente Rajoy, quien recibió a la señora de López y en gesto que hace gala de ese concepto activo de hispanidad que defiende la democracia y la libertad, insistió en pedir que dejen libre a Leopoldo López, entre otras cosas, como una medida positiva para lograr la distensión y facilitar los acuerdos políticos que faciliten la transición en democracia en ese país. El Presidente de España citó al Quijote, para destacar el compromiso entrañable con la libertad no solamente del Gobierno español, sino del pueblo español, al decir: “Me vienen a la memoria aquellas hermosas palabras de Don Quijote a su escudero  ‘La libertad, amigo Sancho, es uno de los más preciados dones que a los hombres dieron los cielos… Por la libertad se puede y debe aventurar la vida’”. Y, no solamente se refirió al compromiso español por la libertad, lo extendió en elocuente intervención de Brujas, para sustentar que para la Unión Europea: “los derechos fundamentales representan una piedra angular de este gran espacio de libertad” que los une y destaca en el mundo.

La voz de España por la libertad y la democracia, expresada por el presidente Mariano Rajoy, cobra aún más resonancia  en cuanto en medio de una crisis económica y política sin parangón, que se creía pesaría como una lapida por varias generaciones de españoles, sale de la crisis. Hoy la noticia gorda es que los signos vitales de la economía española muestran una recuperación que sorprende por el corto tiempo en el cual el estadista europeo sacó a su país del abismo al que se precipitaba, como por las medidas que tomó para reorientar las finanzas públicas, reorganizar el Estado y las duras decisiones temporales de ajuste, que han dado  el resultado por él  previsto, su figura se consagra entre los grandes políticos europeos. Al punto que en estos momentos los dos grandes referentes de la UE en economía son Alemania y España.

El Oslo Freedom Forum 2014 cerró hoy con el Premio Internacional Václav Havel a la Disidencia Creativa

El día de hoy culminó el Oslo Freedom Forum 2014 con el evento denominado “La esperanza de la Resistencia no violenta” con la participación del secretario general de Human Rights Foundation (HRF), Garry Kasparov; la activista por la democracia cubana Yoani Sánchez; la especialista en resistencia no violenta Jamila Raqib; y el escritor y científico de la Universidad de Harvard Steven Pinker.

El evento cerró con la ceremonia de entrega de la tercera edición del Premio Internacional Václav Havel a la Disidencia Creativa. El celebrado artista turco Erdem Gunduz, el cineasta y exprisionero político tibetano Dhondup Wangchen y las activistas e integrantes de la banda de protesta rusa Pussy Riot fueron galardonados.

Las hoy galardonadas con el premio a la disidencia creativa Pussy Riot pidieron la liberación de Leopoldo López.

UN Human Rights Chief urges Venezuela to release arbitrarily detained protestors and politicians

UN Human Rights Chief urges Venezuela to release arbitrarily detained protestors and politicians

GENEVA (20 October 2014) — The UN High Commissioner for Human Rights, Zeid Ra’ad Al Hussein, expressed serious concern on Monday at the continued detention of Venezuelan opposition leader Leopoldo López, as well as more than 69 other people who were arrested in the context of public protests that took place across Venezuela over several months starting in February this year.

“The prolonged and arbitrary detention of political opponents and protestors in Venezuela is causing more and more concern internationally,” High Commissioner Zeid said. “It is only exacerbating the tensions in the country.”

According to information received by the UN Human Rights Office, over 3,300 people, including minors, were detained for brief periods between February and June, and more than 150 cases of ill-treatment, many of them torture, were reported. At least 43 people were killed during the protests, including one public prosecutor and nine members of the security forces. Journalists and human rights defenders have also reported threats, attacks and intimidation.

Last month, the Working Group on arbitrary detention stated its opinion that the detention of Leopoldo López, as well as that of former mayor of San Cristobal Daniel Ceballos, was arbitrary.

“I call on the Venezuelan authorities to act on the opinions of the Working Group and immediately release Mr López and Mr Ceballos, as well as all those detained for exercising their legitimate right to express themselves and protest peacefully,” Zeid said. He also urged the Venezuelan authorities to ensure that due process was followed during all trials, in accordance with international standards.

The High Commissioner met Leopoldo López’s wife, Lilian Tintori, in Geneva on Friday, and discussed the situation of all the detainees and their families. He deplored the continued reports of threats and intimidation directed at people working to defend human rights in Venezuela, and urged that they be allowed to pursue their work and speak up without fear for their safety. “My office is extremely concerned about the current situation, and we will continue to monitor it very closely,” he added.

For more information and media requests, please contact:

In Santiago: Maria Jeannette Moya –OHCHR South America Regional Office (mmoya@un.org / +56 2210 2977)
In Geneva: Liz Throssell (+41 22 917 9466) / ethrossell@ohchr.org

Alto Comisionado de la ONU pide liberar a manifestantes y políticos detenidos arbitrariamente

Venezuela / DD HH: Alto Comisionado de la ONU pide liberar a manifestantes y políticos detenidos arbitrariamente

GINEBRA (20 de octubre de 2014) – El Alto Comisionado de las Naciones Unidas para los Derechos Humanos, Zeid Ra’ad Al Hussein, expresó este lunes gran preocupación sobre la continua detención del dirigente opositor venezolano Leopoldo López, así como de más de 69 personas arrestadas durante las protestas públicas que tuvieron lugar durante varios meses en Venezuela, a partir de febrero de este año.

“La prolongada y arbitraria detención de opositores políticos y manifestantes en Venezuela está causando cada vez más preocupación a nivel internacional”, señaló el Alto Comisionado Zeid. “Esta situación sólo exacerba la tensión en el país”.

De acuerdo con la información recibida por la Oficina de Derechos Humanos de la ONU, más de 3.300 personas –incluidos menores de edad- fueron detenidas por períodos breves entre febrero y junio. Asimismo, más de 150 casos de malos tratos, entre ellos varios de tortura, fueron reportados. Al menos 43 personas murieron durante protestas, entre ellos un fiscal y nueve efectivos de los cuerpos de seguridad. Periodistas y defensores de derechos humanos también han denunciado amenazas, ataques e intimidación.

El mes pasado, el Grupo de Trabajo sobre detención arbitraria expresó su opinión de que las detenciones de Leopoldo López, así como de Daniel Ceballos -ex alcalde de San Cristóbal- fueron arbitrarias.

“Exhorto a las autoridades venezolanas a actuar de acuerdo a las opiniones del Grupo de Trabajo y a liberar inmediatamente a los señores López y Ceballos, y a todos aquéllos detenidos por ejercer su legítimo derecho a expresarse y protestar pacíficamente”, dijo Zeid. También instó a las autoridades a asegurar que se garantice el debido proceso en todos los juicios, en conformidad con los estándares internacionales.

El Alto Comisionado se reunió este viernes en Ginebra con la esposa de Leopoldo López, Lilian Tintori, para discutir la situación de todos los detenidos y sus familias. Zeid deploró las reiteradas denuncias de ataques e intimidación dirigidos a quienes trabajan en defensa de los derechos humanos en Venezuela y exhortó a que se les permita proseguir con su trabajo y hacerse oír sin temores por su seguridad.

“Mi oficina está extremadamente preocupada por la situación actual, y continuaremos siguiéndola de cerca”, añadió.

Para mayor información y solicitudes de prensa, favor contactar a:

En Santiago de Chile: María Jeannette Moya, ACNUDH, Oficina Regional para América del Sur, (mmoya@un.org / +56 2210 2977)

En Ginebra: Liz Throssell (+41 22 917 9466 / ethrossell@ohchr.org)

Venezuela Joins U.N. Security Council for Two-Year Term

By EZEQUIEL MINAYA I Oct. 16, 2014 5:16 p.m. ET

 

Venezuelan President Nicolás Maduro, second from right; Vice President Jorge Arreaza, right; and president of the National Assembly Diosdado Cabello, second from left, celebrate at a meeting in Caracas, Venezuela, after Venezuela was elected as a nonpermanent member of the U.N. Security Council on Thursday. AFP/Getty Images

Venezuelan President Nicolás Maduro, second from right; Vice President Jorge Arreaza, right; and president of the National Assembly Diosdado Cabello, second from left, celebrate at a meeting in Caracas, Venezuela, after Venezuela was elected as a nonpermanent member of the U.N. Security Council on Thursday. AFP/Getty Images

CARACAS—The United Nations on Thursday voted Venezuela on to its Security Council, granting the South American country a long-coveted trophy of international standing and placing a persistent thorn in the side of the U.S. on the U.N.’s most influential committee.

“This is a moment of great pride for all of Venezuela,” said President Nicolás Maduro from the presidential palace in Caracas. “The world has given us support. We should feel happiness in our hearts that we are a country that is admired and loved.”

Not everybody was celebrating the victory. Though the Obama administration resisted calls from Venezuela’s critics to mount a campaign to derail its entry into the Security Council, U.S. officials on Thursday criticized Venezuela’s record at the U.N.

“Unfortunately, Venezuela’s conduct at the U.N. has run counter to the spirit of the U.N. Charter and its violations of human rights at home are at odds with the Charter’s letter,” said U.S. Ambassador to the U.N., Samantha Power, in a statement. “The U.S. will continue to call upon the government of Venezuela to respect the fundamental freedoms and universal human rights of its people,” she said.

At the first round of voting, Venezuela was joined by New Zealand, Malaysia and Angola as the newest nonpermanent additions to the 15-member Security Council, which helps steer peacekeeping missions and sanctions. Two more restricted rounds of voting elected Spain as the fifth rotating member.

Mr. Maduro was in need of good news. Antigovernment demonstrations have roiled the oil-rich country since his contested election last year. His approval rating has plunged to record lows as the cash-strapped country faces the toxic combination of a stalled economy and the region’s highest inflation.

“I think it’s a political win for Maduro. I think it’s largely symbolic,” said Michael Shifter, the president of the Inter-American Dialogue, a Washington-based think tank. “But I think it will be hard for the country to be influential on the Security Council while it is imploding back at home. There will be some theater from them but I think their impact will be minimal.”

Venezuela’s victory on Thursday was all but assured. In July, 33 countries in the hemisphere unanimously nominated Venezuela for the two-year term, which starts in January, one of 10 rotating slots on the Security Council.

On Thursday, Venezuela received 181 votes from the 193-member assembly. The U.S., China, Russia, France and the United Kingdom make up the Security Council’s permanent members.

Venezuela’s critics, however, mounted a last-minute campaign to block the country, questioning its record on human rights. The political opposition in Venezuela rallied behind the case of Leopoldo Lopez, a former mayor and political party leader who was a driving force behind protests earlier this year. The Harvard-educated Mr. Lopez has been held in a military stockade since February, accused of stirring bloody unrest.

Last week, the family of the imprisoned leader released a September report by the United Nations Working Group on Arbitrary Detention, a group linked to the U.N. Human Rights Council, calling for the release of Mr. Lopez.

The report noted that “the detention of Mr. Lopez in a military stockade would seem based on a motive of discrimination based on his political opinions and options.”

In response, Venezuela’s attorney general, Luisa Ortega, waved off the U.N. opinion, saying “No international body can give Venezuela orders in any matter.”

“The question is not just the human-rights record of Venezuela, “ said Jose Miguel Vivanco, Americas Director of Washington-based Human Rights Watch. “This is a government that has been happy to give the highest recognition to dictators like Gadhafi, to leaders like Iran’s Ahmadinejad. To have Venezuela as a member of the Security Council is to have a member willing to give protection to some of the worst regimes in the world.”

Other rotating members of the Security Council with checkered human-rights records have included Syria, Rwanda and Libya. Venezuela had been part of the Security Council twice before in the 1960s and 1990s.

Venezuela’s victory was celebrated in Caracas by the leftist government as a validation of the socialist state ideology installed in the country in 1999 by then-President Hugo Chávez.

The charismatic former military officer relished the role of being the most vocal critic of the U.S. in Latin America and sought out alliances with other ideological foes of Washington, including Cuba, Iran, and Syria.

Write to Ezequiel Minaya at ezequiel.minaya@wsj.com