UN Human Rights Chief urges Venezuela to release arbitrarily detained protestors and politicians

UN Human Rights Chief urges Venezuela to release arbitrarily detained protestors and politicians

GENEVA (20 October 2014) — The UN High Commissioner for Human Rights, Zeid Ra’ad Al Hussein, expressed serious concern on Monday at the continued detention of Venezuelan opposition leader Leopoldo López, as well as more than 69 other people who were arrested in the context of public protests that took place across Venezuela over several months starting in February this year.

“The prolonged and arbitrary detention of political opponents and protestors in Venezuela is causing more and more concern internationally,” High Commissioner Zeid said. “It is only exacerbating the tensions in the country.”

According to information received by the UN Human Rights Office, over 3,300 people, including minors, were detained for brief periods between February and June, and more than 150 cases of ill-treatment, many of them torture, were reported. At least 43 people were killed during the protests, including one public prosecutor and nine members of the security forces. Journalists and human rights defenders have also reported threats, attacks and intimidation.

Last month, the Working Group on arbitrary detention stated its opinion that the detention of Leopoldo López, as well as that of former mayor of San Cristobal Daniel Ceballos, was arbitrary.

“I call on the Venezuelan authorities to act on the opinions of the Working Group and immediately release Mr López and Mr Ceballos, as well as all those detained for exercising their legitimate right to express themselves and protest peacefully,” Zeid said. He also urged the Venezuelan authorities to ensure that due process was followed during all trials, in accordance with international standards.

The High Commissioner met Leopoldo López’s wife, Lilian Tintori, in Geneva on Friday, and discussed the situation of all the detainees and their families. He deplored the continued reports of threats and intimidation directed at people working to defend human rights in Venezuela, and urged that they be allowed to pursue their work and speak up without fear for their safety. “My office is extremely concerned about the current situation, and we will continue to monitor it very closely,” he added.

For more information and media requests, please contact:

In Santiago: Maria Jeannette Moya –OHCHR South America Regional Office (mmoya@un.org / +56 2210 2977)
In Geneva: Liz Throssell (+41 22 917 9466) / ethrossell@ohchr.org

Alto Comisionado de la ONU pide liberar a manifestantes y políticos detenidos arbitrariamente

Venezuela / DD HH: Alto Comisionado de la ONU pide liberar a manifestantes y políticos detenidos arbitrariamente

GINEBRA (20 de octubre de 2014) – El Alto Comisionado de las Naciones Unidas para los Derechos Humanos, Zeid Ra’ad Al Hussein, expresó este lunes gran preocupación sobre la continua detención del dirigente opositor venezolano Leopoldo López, así como de más de 69 personas arrestadas durante las protestas públicas que tuvieron lugar durante varios meses en Venezuela, a partir de febrero de este año.

“La prolongada y arbitraria detención de opositores políticos y manifestantes en Venezuela está causando cada vez más preocupación a nivel internacional”, señaló el Alto Comisionado Zeid. “Esta situación sólo exacerba la tensión en el país”.

De acuerdo con la información recibida por la Oficina de Derechos Humanos de la ONU, más de 3.300 personas –incluidos menores de edad- fueron detenidas por períodos breves entre febrero y junio. Asimismo, más de 150 casos de malos tratos, entre ellos varios de tortura, fueron reportados. Al menos 43 personas murieron durante protestas, entre ellos un fiscal y nueve efectivos de los cuerpos de seguridad. Periodistas y defensores de derechos humanos también han denunciado amenazas, ataques e intimidación.

El mes pasado, el Grupo de Trabajo sobre detención arbitraria expresó su opinión de que las detenciones de Leopoldo López, así como de Daniel Ceballos -ex alcalde de San Cristóbal- fueron arbitrarias.

“Exhorto a las autoridades venezolanas a actuar de acuerdo a las opiniones del Grupo de Trabajo y a liberar inmediatamente a los señores López y Ceballos, y a todos aquéllos detenidos por ejercer su legítimo derecho a expresarse y protestar pacíficamente”, dijo Zeid. También instó a las autoridades a asegurar que se garantice el debido proceso en todos los juicios, en conformidad con los estándares internacionales.

El Alto Comisionado se reunió este viernes en Ginebra con la esposa de Leopoldo López, Lilian Tintori, para discutir la situación de todos los detenidos y sus familias. Zeid deploró las reiteradas denuncias de ataques e intimidación dirigidos a quienes trabajan en defensa de los derechos humanos en Venezuela y exhortó a que se les permita proseguir con su trabajo y hacerse oír sin temores por su seguridad.

“Mi oficina está extremadamente preocupada por la situación actual, y continuaremos siguiéndola de cerca”, añadió.

Para mayor información y solicitudes de prensa, favor contactar a:

En Santiago de Chile: María Jeannette Moya, ACNUDH, Oficina Regional para América del Sur, (mmoya@un.org / +56 2210 2977)

En Ginebra: Liz Throssell (+41 22 917 9466 / ethrossell@ohchr.org)

Venezuela Joins U.N. Security Council for Two-Year Term

By EZEQUIEL MINAYA I Oct. 16, 2014 5:16 p.m. ET


Venezuelan President Nicolás Maduro, second from right; Vice President Jorge Arreaza, right; and president of the National Assembly Diosdado Cabello, second from left, celebrate at a meeting in Caracas, Venezuela, after Venezuela was elected as a nonpermanent member of the U.N. Security Council on Thursday. AFP/Getty Images

Venezuelan President Nicolás Maduro, second from right; Vice President Jorge Arreaza, right; and president of the National Assembly Diosdado Cabello, second from left, celebrate at a meeting in Caracas, Venezuela, after Venezuela was elected as a nonpermanent member of the U.N. Security Council on Thursday. AFP/Getty Images

CARACAS—The United Nations on Thursday voted Venezuela on to its Security Council, granting the South American country a long-coveted trophy of international standing and placing a persistent thorn in the side of the U.S. on the U.N.’s most influential committee.

“This is a moment of great pride for all of Venezuela,” said President Nicolás Maduro from the presidential palace in Caracas. “The world has given us support. We should feel happiness in our hearts that we are a country that is admired and loved.”

Not everybody was celebrating the victory. Though the Obama administration resisted calls from Venezuela’s critics to mount a campaign to derail its entry into the Security Council, U.S. officials on Thursday criticized Venezuela’s record at the U.N.

“Unfortunately, Venezuela’s conduct at the U.N. has run counter to the spirit of the U.N. Charter and its violations of human rights at home are at odds with the Charter’s letter,” said U.S. Ambassador to the U.N., Samantha Power, in a statement. “The U.S. will continue to call upon the government of Venezuela to respect the fundamental freedoms and universal human rights of its people,” she said.

At the first round of voting, Venezuela was joined by New Zealand, Malaysia and Angola as the newest nonpermanent additions to the 15-member Security Council, which helps steer peacekeeping missions and sanctions. Two more restricted rounds of voting elected Spain as the fifth rotating member.

Mr. Maduro was in need of good news. Antigovernment demonstrations have roiled the oil-rich country since his contested election last year. His approval rating has plunged to record lows as the cash-strapped country faces the toxic combination of a stalled economy and the region’s highest inflation.

“I think it’s a political win for Maduro. I think it’s largely symbolic,” said Michael Shifter, the president of the Inter-American Dialogue, a Washington-based think tank. “But I think it will be hard for the country to be influential on the Security Council while it is imploding back at home. There will be some theater from them but I think their impact will be minimal.”

Venezuela’s victory on Thursday was all but assured. In July, 33 countries in the hemisphere unanimously nominated Venezuela for the two-year term, which starts in January, one of 10 rotating slots on the Security Council.

On Thursday, Venezuela received 181 votes from the 193-member assembly. The U.S., China, Russia, France and the United Kingdom make up the Security Council’s permanent members.

Venezuela’s critics, however, mounted a last-minute campaign to block the country, questioning its record on human rights. The political opposition in Venezuela rallied behind the case of Leopoldo Lopez, a former mayor and political party leader who was a driving force behind protests earlier this year. The Harvard-educated Mr. Lopez has been held in a military stockade since February, accused of stirring bloody unrest.

Last week, the family of the imprisoned leader released a September report by the United Nations Working Group on Arbitrary Detention, a group linked to the U.N. Human Rights Council, calling for the release of Mr. Lopez.

The report noted that “the detention of Mr. Lopez in a military stockade would seem based on a motive of discrimination based on his political opinions and options.”

In response, Venezuela’s attorney general, Luisa Ortega, waved off the U.N. opinion, saying “No international body can give Venezuela orders in any matter.”

“The question is not just the human-rights record of Venezuela, “ said Jose Miguel Vivanco, Americas Director of Washington-based Human Rights Watch. “This is a government that has been happy to give the highest recognition to dictators like Gadhafi, to leaders like Iran’s Ahmadinejad. To have Venezuela as a member of the Security Council is to have a member willing to give protection to some of the worst regimes in the world.”

Other rotating members of the Security Council with checkered human-rights records have included Syria, Rwanda and Libya. Venezuela had been part of the Security Council twice before in the 1960s and 1990s.

Venezuela’s victory was celebrated in Caracas by the leftist government as a validation of the socialist state ideology installed in the country in 1999 by then-President Hugo Chávez.

The charismatic former military officer relished the role of being the most vocal critic of the U.S. in Latin America and sought out alliances with other ideological foes of Washington, including Cuba, Iran, and Syria.

Write to Ezequiel Minaya at ezequiel.minaya@wsj.com

Carta de Leopoldo López a Elías Pino Iturrieta

Ramo Verde, 10 de Octubre de 2014

Estimado Elías

Me permito tutearte por la amistad que tenemos desde hace algunos años y que comenzó en 1996 cuando fundamos la Cátedra de Honor en la UCAB y nos acompañaste en varias ocasiones. Tu visión y tu claridad sobre nuestra historia siempre fue una guía práctica para alumbrar mi conocimiento sobre nuestro pasado.

A pocos días de cumplir ocho meses de injusto encarcelamiento, te puedo decir que la cárcel es una experiencia llena de adversidades, por supuesto para quien está tras las rejas pero, sobre todo, para la familia; sin embargo, te comento que he podido sacarle provecho a este tiempo difícil buscando crecer todos los días como persona, y en eso la lectura ha sido una gran aliada.

He tenido tiempo para leer lo que desde mucho quería leer y también me he encontrado con algunos que han abierto nuevos horizontes a mi pensamiento. El tema al que más tiempo he dedicado es a la Historia de Venezuela, por lo que en mi celda tengo varios de tus libros y artículos. Uno que tengo bien subrayado y que cuento entre mis referencias obligatorias es “Las Ideas de los Primeros Venezolanos”

He leído biografías, novelas, documentos sobre nuestra Historia. Espero que cuando salga en libertad tenga oportunidad de conversar contigo sobre el pasado de nuestra nación, pero también de su futuro y del desafío que significa para idealistas como tú y como yo construir una mejor Venezuela a partir del desmadre generalizado que es este presente que está aplastando el futuro del país.

Ha sido precisamente la inquietud sobre el porvenir nacional lo que me ha motivado a escribirte estas palabras. Siempre leo tus artículos del domingo en El Nacional, así como editoriales con los que generalmente tiendo a estar de acuerdo. Con tus artículos he tenido varias discrepancias, especialmente con algunos que han sido críticos a nuestra propuesta de buscar una salida a lo que hoy vivimos en Venezuela: una dictadura, del siglo XXI, a color, pero dictadura al fin.

He leído con atención tus observaciones críticas, porque sé que las haces con espíritu constructivo y con profunda preocupación por lo que vive Venezuela. Siempre trato de leer y ponerme del lado de quienes se oponen a nuestras tesis y visiones para así poder afinar posiciones y rectificar. Continue reading

Si Maduro cree en la democracia debe liberar a Leopoldo López

LUIS ROSALES I http://www.elcronista.com

16 de octubre de 2014

Las Naciones Unidas se han manifestado en forma terminante. A través de un reciente dictamen del Grupo de Trabajo de Detenciones Arbitrarias del Consejo de Derechos Humanos, con sede en Ginebra, ha exigido que el gobierno del Presidente Maduro debe liberar inmediatamente al preso de conciencia y líder opositor Leopoldo López, arbitrariamente encarcelado desde el mes de febrero de este año. Condena que se suma a las ya emitidas por Anmesty International, Human Rights Watch y otros organismos defensores de los derechos humanos.

Siguiendo el manual del buen castrista, el régimen que gobierna en Caracas ha ido apretando a fondo el torniquete político, económico y social sobre el país y sus habitantes. En una aceleración muy peligrosa, el debilitado sucesor de Chávez, no sólo continuó con el avasallamiento sobre las instituciones republicanas y las violaciones a la libertad de expresión que iniciara el bolivariano sino que avanzó aún más, persiguiendo y encarcelando a varias decenas de dirigentes políticos y sociales cuyo único crimen habría sido el de denunciar la posible comisión de fraude electoral en las últimas elecciones presidenciales y exigir un recuento de los votos. Así como en Cuba nunca se animaron a competir políticamente, el régimen para muchos títere de Maduro, ante la mera posibilidad de una derrota en las urnas dio todo por terminado y se atornilló al Palacio de Miraflores.

Leopoldo López siempre ha sido muy peligroso para el chavismo. Con su enorme popularidad y carisma, los ha corrido por la izquierda. Aunque como todavía se sigue haciendo desde La Habana y antes desde Berlín Este, Praga, Bucarest o Moscú, se lo ha pretendido descalificar por fascista, este joven integrante de la Internacional Socialista más que confrontar al régimen, siempre pensó en superarlo. En poder demostrarle a sus compatriotas, especialmente a los más pobres y necesitados, que no tienen que ser esclavos y clientes de un sistema corrupto e ineficiente para evitar volver a la vieja Venezuela de los partidos de antaño. Que merecen un país mejor en dónde tengan trabajo y poder superar así los programas sociales indefinidos que terminan haciéndolos prisioneros del régimen, gozar de libertades individuales, más seguridad y ser gobernados por hombres y mujeres menos autoritarios y más honestos. Por eso siendo el Alcalde estrella del municipio de El Chacao, en el Centro de Caracas, lo proscribieron en el 2009 por 6 años, de manera de eliminarlo como potencial contendiente con amplias posibilidades a la presidencia, en tiempos en que Chávez pensaba en gobernar eternamente. Ahora fueron aún más lejos. Aduciendo que sus discursos en los que denunciaba el supuesto fraude por el que Maduro habría conseguido su reelección incitaron a los disturbios que provocaron casi una guerra civil, lo retienen en pésimas condiciones en una cárcel militar, sin demasiados fundamentos y con un proceso legal muy discutido, acorde con la justicia partidizada al máximo de los bolivarianos. Las profundas divisiones de la sociedad venezolana y la escalada de violencia posterior alertó a todos, tanto que cuenta ahora con la intermediación de la Santa Sede, demostrando la preocupación del propio Papa Francisco quien ha manifestado que reza por Venezuela y ha recibido personalmente a la familia de este verdadero preso de conciencia.

La causa de Leopoldo debería transformarse en la causa de todos los demócratas de Latinoamérica. No puede seguirse con este doble estándar de denunciar y reaccionar rápidamente y con energía cuando se trate de alguna violación por parte de un sector político distinto, contrastando con la permisividad flagrante con que se toleran las realizadas por regímenes amigos o buenos socios comerciales o personales. Práctica ejercitada principalmente por aquellos líderes y gobernantes que se llenan la boca con la prédica por los derechos humanos. Paradoja del destino que los mismos que en los años setenta, cuando eran estudiantes eran perseguidos y sufrían en muchos casos prisión, sean ahora a sus casi setenta años los que por acción u omisión, persigan y encarcelen a los que piden y luchan por más democracia y transparencia electoral.

Diputada argentina Schmidt Liermann presentó un libro sobre Leopoldo López

Liberen A Leopoldo Argentina


http://www.elparlamentario.com I 10 de octubre de 2014

“Leopoldo López, preso de conciencia”, el libro biográfico que refleja las convicciones e ideales del dirigente venezolano líder de Voluntad Popular, uno de los principales partidos opositores al gobierno de Nicolás Maduro, fue presentado este jueves por la diputada nacional Cornelia Schmidt Liermann (Unión Pro).

El evento, denominado “Uniendo Voces”, se produjo en el marco de la detención de Leopoldo López, privado de su libertad desde el 18 de febrero, y contó con la presencia de los autores del libro, Marcelo López Masía y Graciela Russo. Además participó desde Venezuela, a través de Internet, Leopoldo López padre.

Schmidt Liermann fue la encargada de la apertura y resaltó “la necesidad de militar por la causa de Venezuela y la liberación de Leopoldo López”, por lo que llamó a que “cada uno desde su lugar, mantenga encendida la llama de la libertad” a pesar de que “a muchos no les guste”. Además, destacó la defensa de derechos humanos como “una causa en si misma que debería unir partidos e ideologías”.

A continuación, el periodista Fernando Iglesias, miembro de Democracia Global, se introdujo como “parte de una izquierda que no se olvida que nació bajo una bandera que destacaba a la libertad, por sobre todas las cosas”, y rotuló el régimen de Maduro como “represivo”, en referencia a “la persecución casi personalizada de López” e invitó a los autores del libro a que contaran sus experiencias a la hora de viajar al país bolivariano para investigar al respecto. Continue reading

El Comercio de Perú: Violación en Venezuela

EDITORIAL I 10 de octubre de 2014

En febrero de este año, el líder opositor venezolano Leopoldo López fue apresado por el régimen chavista, acusado –sin ningún fundamento– de haber cometido en las protestas iniciadas ese mes instigación pública, incendio, daños a la propiedad y de asociarse para delinquir. En medio del oscuro horizonte que parece esperarle bajo la custodia de un gobierno autoritario, se ha hecho pública una resolución del Grupo de Trabajo de Detenciones Arbitrarias de la ONU en la que no solo se manifiesta rechazo ante su detención, sino que también se recomienda su inmediata liberación.

Es cierto que, más que presentar nueva información, la resolución confirma lo que ya sabíamos: el proceso de Leopoldo López es injusto y arbitrario. No por eso, sin embargo, se trata de una declaración menos necesaria. Recordemos que, aunque ya van ocho meses desde su detención, los países de la región (incluido el nuestro)parecen estar más cómodos que nunca cerrando los ojos frente a lo que está pasando en Venezuela; tanto es así que hace unos meses votaron unánimemente por que el país controlado por el chavismo sea parte del Consejo de Seguridad de la ONU. Esta comodidad parece compartirla incluso la OEA: en junio pasado, su secretario general, José Miguel Insulza, refiriéndose al encarcelamiento de López, aseguró que no podían intervenir porque su papel “en materia judicial, de defensa de los derechos humanos, viene después de que se han agotado los recursos internos”.

Así, el que la resolución de la ONU retrate, precisamente, cómo los “recursos internos” venezolanos violan por sí mismos los derechos humanos es un enorme aporte a favor de la justicia. Efectivamente, en la resolución se da cuenta de cómo, una vez detenido, López fue conducido a una prisión militar y luego se le formularon nuevos cargos, negándosele a sus abogados el pedido de aplazar la audiencia para así tener tiempo de estudiar las acusaciones. Y se critica también cómo López ha sufrido de aislamiento en una detención que ha durado varios meses y en la que se le ha negado libertad provisional. A esto se le suma la censura a las comunicaciones con sus abogados. La resolución, en resumen, asegura que se han afectado los derechos a la presunción de inocencia, a un juicio justo e imparcial y al debido proceso. Agrega además que el gobierno no precisó en qué medida el discurso de López pudo haber causado los daños de los que se le acusa ni tampoco a qué grupo ilegal se refiere el gobierno cuando lo acusa de asociación ilícita. Continue reading