Venezuela: Will the witch hunt continue?

AMNESTY INTERNATIONAL

PRESS RELEASE

 20 February 2015

Index number: AMR 53/1034/2015

The arrest of the mayor of Caracas, Antonio Ledezma yesterday is very worrying. Given the current climate in Venezuela one can only assume that the authorities are not interested in prioritising nor protecting human rights but rather silencing voices that are critical of the government.

“In a fair and just society, in which the human rights of all people should be protected, it is unacceptable that people are being arbitrarily detained without any admissible evidence that they have committed a crime. In the last year people have been arbitrarily detained for simply being in opposition, or having a critical view of the government. The detention of the mayor of Caracas is yet another case to add to the list of arrests that are apparently politically motivated.

In the last week Amnesty International has also learnt of the detention of judge Alí Fabricio Paredes, which seems to be the consequence of a sentence he handed down in a high profile case which did not please the executive powers. At the same time, the lawyer Tadeo Arriechi has been detained simply for doing his job, working to defend a company accused of destabilising the economy.

As long as the Venezuelan authorities are not taking human right seriously, nor understanding that a fair legal system must allow space for dissenting views, the country will continue on a downward spiral that will, above all else, negatively affect the most vulnerable in society.

Venezuela in crisis: the decline of democracy and repression of human rights

McGill2

ACCION POR LA LIBERTAD I February 09, 2015

On February 4, 2015, in McGill University, located in Montreal, Canada, was celebrated the forum “Venezuela in crisis: the decline of democracy and repression of human rights”. The forum was organized by the Centre for Human Rights of this recognized university, and it had the participation of Diana Lopez, sister of Leopoldo López and member of Acción por la Libertad (Freedom for Action), Carlos Vecchio, National Coordinator of the political party Voluntad Popular (Popular Will), and Irwin Cotler, who is Canadian Member of Parliament, former attorney of Nelson Mandela, and recently have joined to defense team of Leopoldo López.

More than 300 persons were gathered at the Faculty of Law at McGill University. They were taken to hear Carlos Vecchio’s testimony about the political persecution, which has been suffering, leaving his country and the role that he has been playing outside Venezuela. Vecchio also talked about the current Venezuelan political situation and the wave of protests and persecutions that began in February 2014.

Meanwhile, Diana Lopez disserted about the arbitrary detentions committed by the government of Maduro since February 2014. She also presented some images of some citizens who are currently detained. López explained the case of her brother Leopoldo López and all the injustices that the Venezuela government has perpetrated against to Leopoldo as well as to her family. Before concluding his presentation, Diana Lopez thanked the organizers for allowing sharing about human rights violations in Venezuela, invited to join to the initiatives that have been conducted by the movement Action for Freedom, which was born in response of the arbitrary detentions committed in Venezuela since February 2014, and presented the first publication of Action for Freedom named “Testimonies of February” by Roberto Mata.

For concluding the forum, the Canadian parliamentarian and attorney Irwin Cotler analyzed from a legal point of view human rights violations committed against Leopoldo López, and mentioned various international pronouncements that have been made around the world in favour of López release. Cotler also invited McGill University to adopt the case of Leopoldo López as a case study for the Faculty of Law and asked the Canadian government a pronouncement rejecting the arbitrary detention of Leopoldo López.

The event finished with a lot of applause and the recognizing for the organizers and panelists who shared what is happening in Venezuela.

Venezuela en crisis: el declive de la democracia y la represión de los derechos humanos

McGill 1

REDACCION I Acción por la libertad

El pasado 4 de febrero de 2015, McGill University en Montreal, Canadá, abrió sus puertas para realizar el Foro Venezuela en crisis: el declive de la democracia y la represión de los derechos humanos.

El foro organizado por el Centro de Derechos Humanos de esa reconocida universidad, contó con la participación de Diana López, hermana de Leopoldo López y miembro de Acción por la Libertad, Carlos Vecchio, coordinador nacional del partido político Voluntad Popular e Irwin Cotler, quien es actualmente miembro del Parlamento canadiense, y fue unos de los abogados de la defensa internacional del líder sudafricano, Nelson Mandela .

Más de 300 personas se dieron cita en la Facultad de Derecho de Mc Gill University para escuchar de primera mano el testimonio del líder Carlos Vecchio sobre la persecución política de la cual son objeto quienes piensan distinto al régimen, su salida del país y su rol en la concreción de la transición pacífica y democrática. Vecchio, también habló sobre la situación actual del país, el desabastecimiento y la frustración del pueblo venezolano.

Por su parte, Diana López expuso las detenciones arbitrarias cometidas por el gobierno a partir de las protestas de febrero del 2014 y presentó algunas casos de ciudadanos que se encuentran actualmente detenidos, entre ellos el alcalde electo de San Cristóbal, Daniel Ceballos, el abogado defensor de DDHH del Foro penal, Marcelo Crovato, los activistas Rosmit Mantilla y Gilberto Sojo, y el estudiante y fotógrafo Christian Holdack. Seguidamente hablo sobre el caso de su hermano, el líder nacional Leopoldo López y el juicio injusto al cual ha sido sometido. Enfatizó las condiciones del encarcelamiento de Lopez, donde está sometido a un aislamiento severo.

Antes de finalizar su presentación, Diana López expresó su agradecimiento a los organizadores por permitir compartir el rostro humano de las violaciones de derechos humanos en Venezuela, invitó a sumarse a las distintas acciones que se vienen realizando desde el movimiento ciudadano Acción por la libertad, movimiento que nació a raíz de las detenciones arbitrarias de febrero de 2014 y aprovechó para presentar la primera publicación de esta iniciativa: Testimonios de Febrero del fotógrafo Roberto Mata.

Para finalizar el foro, el parlamentario canadiense y abogado Irwin Cotler se refirió desde el punto de vista jurídico a las violaciones de derechos humanos cometidas contra Leopoldo López así como los distintos pronunciamiento internacionales que se han realizado pidiendo su liberación. También invitó a la Universidad de McGill a adoptar el caso de Leopoldo López como un caso de estudio en la Facultad de Derecho y solicitó al gobierno de Canadá se pronuncie por la detención arbitraria de Leopoldo López.

Se terminó la cita con infinidad de aplausos y agradecimiento a los organizadores y panelistas por compartir lo que sucede en Venezuela.

McGill2

Derechos humanos en reversa

ZULMAIRE GONZALEZ I La patilla

06 de febrero de 2015

Human Rights Watch (HRW) recientemente presentó el Informe Mundial 2015 donde se diagnostica la situación de derechos humanos en más de 90 países. Kenneth Roth, director ejecutivo de HRW en la presentación del informe manifestó: “Las violaciones de derechos humanos fueron determinantes para propiciar o agudizar muchas de las crisis de hoy.”

América Latina no presentó grandes avances en materia de respeto de derechos humanos, al contrario, se evidenció un grave retroceso. Entre los países de la región que más preocuparon a HRW por su situación en materia de derechos humanos se encuentran Cuba, México, Colombia y Venezuela.

Venezuela sigue punteando como uno de los países donde se evidencia un retroceso considerable en respeto de derechos humanos. La organización no gubernamental manifestó estar preocupada por el gravísimo deterioro de los derechos humanos en Venezuela y denunció la “sistemática violación de derechos humanos” por parte de las fuerzas de seguridad que usan reiteradamente la fuerza para atacar a los manifestantes no armados. Asimismo, consideran un “problema crónico” la impunidad que existe por los asesinatos cometidos por las fuerzas de seguridad.

Otro punto que resaltó la organización en su informe al referirse a la situación de Venezuela en materia de derechos humanos, es que a partir de septiembre de 2013 los venezolanos no pueden acceder a la Corte Interamericana de Derechos Humanos debido a que el Estado venezolano denunció la Convención Americana sobre Derechos Humanos lo que se traduce en que hoy, los venezolanos están menos protegidos ante las violaciones de derechos humanos que se cometen. Asimismo, la falta de independencia judicial es un tema que han venido denunciando, ya que en Venezuela no se cumple con el principio de separación de poderes y además, es público, notorio y comunicacional el compromiso del sistema judicial con las políticas del gobierno y el silencio asumido ante las violaciones de DDHH.

También se destacó la falta de libertad de los medios de comunicación como consecuencia de regulaciones, medidas arbitrarias de censura y la autocensura; los ataque reiterados a los defensores de derechos humanos acusándolos de atentar contra la democracia y de ser traidores a la patria; las condiciones de los centros de detención que se encuentran sobrepoblados y controlados por “pandillas armadas”; discriminación política de los trabajadores en las instituciones del Estado y limitaciones a la libertad sindical.

No solo Human Rights Watch ha manifestado preocupación por las violaciones de derechos humanos cometidas en Venezuela. Organismos internacionales en materia de derechos humanos, presidentes de países democráticos, ex presidentes, parlamentarios, así como distintas organizaciones no gubernamentales internacionales han manifestado su preocupación, especialmente a partir de las graves violaciones de derechos humanos que se han venido cometiendo desde febrero del año 2014.

@zulmaire
zulmairegonzalez@gmail.com